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Oms choc: l'inquinamento uccide 2 milioni di bimbi all'anno

CRONACA
Oms choc: l'inquinamento uccide 2 milioni di bimbi all'anno

TRAFFICO A MILANO SUL PONTE DELLA GHISOLFA. INQUINAMENTO SMOG, AUTOMOBILI IN CODA FILOBUS LINEA 91 ATM, DONNA CON BAMBINO SUL PASSEGGINO (Silvano Del Puppo / Fotogramma, MILANO - 2011-09-14) p.s. la foto e' utilizzabile nel rispetto del contesto in cui e' stata scattata, e senza intento diffamatorio del decoro delle persone rappresentate

"Più di una morte su 4 fra i bambini sotto i 5 anni è attribuibile a un ambiente insalubre". È il duro prezzo dell'inquinamento, secondo i dati choc diffusi dall'Organizzazione mondiale della sanità. Smog e inquinamento indoor, fumo passivo, acqua non potabile, carenza di servizi igienico-sanitari e igiene inadeguata: sono i rischi ambientali che, secondo due nuovi report dell'Oms, rubano le vite di 1,7 milioni di bimbi.

Il primo documento (Inheriting a Sustainable World: Atlas on Children’s Health and the Environment) è una sorta di 'atlante' sulla salute infantile e l'ambiente, in cui si rileva che una grande parte delle più comuni cause di morte tra i piccoli che hanno da un mese di vita fino a 5 anni - diarrea, malaria e polmonite - sarebbe prevenibile con interventi noti per la capacità di ridurre il rischio ambientale, dall'accesso all'acqua sicura ai combustibili di cottura puliti.

"Un ambiente inquinato è letale in particolare per i bambini più piccoli", sottolinea Margaret Chan, direttore generale dell'Oms. "I loro organi e sistema immunitario in via di sviluppo e le vie respiratorie, e in generale il corpo, più piccoli, li rendono particolarmente vulnerabili all'aria e all'acqua sporche".

Le esposizioni dannose possono iniziare nel grembo materno e aumentare il rischio di parto prematuro, si spiega nel report. Inoltre, quando i neonati e i bambini in età prescolare sono esposti all'aria inquinata, sia outdoor che indoor, e al fumo passivo hanno un aumento del rischio di polmonite durante l'infanzia e, per tutta la vita, un aumento del rischio di malattie respiratorie croniche, come l'asma. L'esposizione all'inquinamento atmosferico può anche aumentare il rischio permanente di malattie cardiache, ictus e cancro.

Un secondo documento, un report di accompagnamento, fornisce una panoramica completa dell'impatto dell'ambiente sulla salute dei bambini e spiega la portata della sfida che urge affrontare. I dati permettono di stilare la 'top 5' delle cause di morte fra gli under 5, legate all'ambiente.

Ogni anno, riferiscono gli autori del rapporto Oms, 570.000 bambini sotto i 5 anni muoiono per infezioni respiratorie, come la polmonite, attribuibili all'inquinamento dell'aria interna ed esterna e al fumo passivo; 361.000 muoiono a causa di diarrea, risultato di scarso accesso ad acqua pulita e servizi igienici; 270.000 muoiono durante il loro primo mese di vita per condizioni, tra cui la prematurità, che potrebbero essere evitate attraverso l'accesso ad acqua non contaminata e servizi igienici nelle strutture sanitarie e attraverso la riduzione dello smog; 200.000 sono i decessi per malaria che potrebbero essere evitati attraverso azioni ambientali, come la riduzione dei siti di riproduzione delle zanzare o la copertura degli stoccaggi di acqua potabile; e infine 200.000 bambini sotto i 5 anni muoiono a causa di lesioni involontarie attribuibili all'ambiente, come avvelenamenti, cadute e annegamenti.

"Un ambiente inquinato si traduce in un pesante tributo pagato dai nostri figli in termini di salute", spiega Maria Neira, direttore Oms nel Dipartimento di sanità pubblica, ambiente e determinanti sociali della salute. "Investire nella rimozione dei rischi ambientali, come il miglioramento della qualità delle acque o l'utilizzo di carburanti più puliti, si tradurrà in benefici per la salute di massa".

Ci sono rischi emergenti, segnala l'agenzia Onu, come i rifiuti elettrici ed elettronici (ad esempio vecchi cellulari) che vengono riciclati impropriamente, che espongono i bambini a sostanze tossiche in grado di portare a una riduzione delle loro capacità intellettive, a deficit di attenzione, danni ai polmoni e cancro. Tanto più che si prevede un aumento dei rifiuti elettrici generati (quantificabile in un +19% tra il 2014 e il 2018) che porterà a raggiungere quota 50 milioni di tonnellate entro il 2018.

Ancora: i cambiamenti climatici, le temperature e i livelli di diossido di carbonio in aumento favoriscono la crescita di pollini associata a un aumento dei tassi di asma nei bambini. In tutto il mondo, l'11-14% dei bambini dai 5 anni in su riporta attualmente sintomi di asma e si stima che il 44% di questi siano legati a esposizioni ambientali. L'inquinamento atmosferico, il fumo, le muffe al coperto e l'umidità rendono l'asma più grave nei bambini.

Nelle famiglie che non hanno accesso ai servizi di base, come l'acqua potabile e servizi igienico-sanitari, o che vivono in ambienti saturi di fumo dovuto all'uso di combustibili sporchi, come il carbone o lo sterco per cucinare e riscaldarsi, i bambini sono ad aumentato rischio di diarrea e polmonite.

Ci sono poi le esposizioni a sostanze chimiche nocive attraverso il cibo, l'acqua, l'aria e i prodotti che circondano i piccoli. Sostanze chimiche, come fluoruri, piombo e mercurio dai pesticidi, inquinanti organici persistenti, e altri contenuti in manufatti, alla fine trovano la loro strada nella catena alimentare. Il piombo, in particolare, seppur gradualmente eliminato dalla benzina quasi interamente in tutti i Paesi, è ancora diffuso nelle vernici, e può intaccare lo sviluppo del cervello.

L'Oms chiama a un impegno globale per rendere tutti i luoghi più sicuri per i bambini. Ridurre l'inquinamento dell'aria, migliorare l'acqua potabile, i servizi igienico-sanitari, l'igiene (anche in strutture sanitarie in cui le donne partoriscono), proteggere le donne incinte dal fumo, costruire ambienti più sicuri, in grado di prevenire i decessi e le malattie dei bambini, sono le azioni elencate come cruciali.

Gli interventi, sottolinea l'agenzia Onu, devono riguardare le case, le scuole, le strutture sanitarie, l'urbanistica, i trasporti, l'agricoltura. Nell'ambito degli obiettivi di sviluppo sostenibile (Sdg) i Paesi stanno lavorando a un serie di linee che dovranno guidare gli interventi per la salute ambientale dei bambini, con l'ambizione di "porre fine alle morti evitabili di neonati e under 5 entro il 2030". Un altro degli obiettivi Sdg mira inoltre a garantire una vita sana e promuovere il benessere per tutti, altri ancora a migliorare l'acqua e i servizi igienici, a garantire la transizione verso l'energia pulita per ridurre l'inquinamento atmosferico, a invertire il cambiamento climatico. Tutte misure, assicura l'Oms, che avranno un impatto anche sulla salute dei bambini.

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