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Le 8 pecore che riconoscono il viso di Obama

MEDICINA
Le 8 pecore che riconoscono il viso di Obama

(AFP PHOTO)

Nel mondo esistono 1,1 miliardi di pecore. Ma ce ne sono 8 molto speciali: riconoscono il volto di Barack Obama. Sono quelle che sono state coinvolte in un esperimento condotto da esperti dell'Università di Cambridge, in Inghilterra, che sono riusciti a verificare che gli animali sono in grado di selezionare il ritratto dell'ex presidente americano da una raccolta di foto, riferiscono sulla rivista 'Royal Society Open Science'.

Secondo quanto ottenuto dal team di ricercatori, tutte le pecore sono dunque capaci di riconoscere volti di animali come le scimmie, ma anche di esseri umani. Il piccolo gregge 'arruolato' era composto da otto pecore montane gallesi, che hanno imparato con successo a distinguere i volti di quattro celebrità: Obama, la giornalista britannica Fiona Bruce e gli attori Emma Watson e Jake Gyllenhaal.

"Le pecore sono capaci di intraprendere decisioni sofisticate" ha detto l'autore dello studio Jenny Morton, neurobiologo dell'Università di Cambridge. Sette anni fa, l'esperto ha comprato queste pecore da un camion in viaggio verso un macello. Morton, che si occupa di studiare la malattia di Huntington, finora le ha usate come modello perché sostiene che "hanno cervelli grandi, dall'anatomia simile a quella umana". Fra i test effettuati ci sono proprio quelli sulla capacità di riconoscere un volto.

L'ADDESTRAMENTO - Gli ovini hanno imparato a riconoscere le celebrità attraverso tre scenari di addestramento. Il primo test è stato il più semplice: le pecore hanno dovuto 'scegliere' (attivando uno speciale sensore a infrarossi) tra uno schermo nero o il volto di una celebrità. Il secondo è stato un po' più impegnativo: le foto del profilo dei personaggi sono state accoppiate casualmente con immagini di un oggetto, della dimensione di una testa, ma senza faccia.

Per esempio, la pecora deve selezionare Emma Watson oppure un casco da moto. Il terzo test ha verificato se gli animali selezionassero le celebrità invece di esseri umani sconosciuti. Ebbene, le pecore hanno scelto i 'vip' in 8 casi su 10. Un risultato ben superiore al normale 50% di possibilità previsto normalmente, quando si sceglie 'a caso' qualcosa.

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