Thales Alenia Space entra in NextStep 2, continua avventura Luna

Thales Alenia Space entra come partner dell’avventura NextStep 2 per sostenere il volo spaziale umano in prossimità della Luna. La joint venture tra Thales 67% e Leonardo 33% ha annunciato di aver siglato tre contratti nell’ambito delle attività Next Space Technologies for Exploration Partnerships con Boeing, Lockheed Martin e Orbital–Atk, per sviluppare competenze che possano far fronte agli obiettivi di esplorazione umana dello spazio della Nasa e, contemporaneamente, sostenere i piani di commercializzazione industriale.

Basato su un modello di partnership pubblico-privato, il prossimo passo verso il volo spaziale umano consiste nello sviluppo di competenze nell’ambito dell’esplorazione dello spazio profondo per estendere l’utilizzo delle strutture sviluppate anche in altre missioni di lunga durata. Il banco di prova sarà intorno e oltre lo spazio cislunare, poi lo spazio profondo e, infine, Marte. La Nasa spera, inoltre, di includere i moduli e parti sviluppate per NextStep nei progetti che seguiranno come Deep Space Gateway e Deep Space Transport.

"Siamo davvero orgogliosi di mettere la nostra esperienza a servizio della cooperazione con la Nasa per espandere le frontiere della conoscenza, delle competenze e delle opportunità nello spazio oltre l’orbita bassa terrestre" commenta Walter Cugno, Vice Presidente Esplorazione e Scienza di Thales Alenia Space. "La partnership con le società statunitensi in questa avventura davvero emozionante rappresenta, per Thales Alenia Space, anche il culmine di un know how unico, sviluppato sotto la bandiera europea e ora riconosciuto in tutto il mondo" sottolinea il manager.

Una parte importante della strategia della Nasa è quella di stimolare l’industria commerciale dello spazio, incentivandone le potenzialità commerciali attraverso partnership per fornire capacità di missione. E Thales Alenia Space ha collaborato fin dall’inizio del Programma, al fianco delle due società statunitensi selezionate, Orbital-Atk e Lockheed Martin. Per Next STEP2, si è quindi aggiunto un terzo contratto con Boeing.

Il supporto di Thales Alenia Space alle attività dei partner statunitensi per NextStep si concentra principalmente, spiega la joint venture, "nella definizione di un elemento chiave essenziale dell’infrastruttura cislunare: il modulo habitat, ma con potenziali contributi aggiuntivi in termini di architettura di un gateway generale dello spazio profondo e altri elementi , come ad esempio la camera di compensazione". Questo tipo di supporto permetterà a Thales Alenia Space di capitalizzare l’esperienza e le conoscenze conseguite nel tempo sia nel settore dei trasporti che dell’esplorazione dello spazio.