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Orso polare a rischio, la sua casa sempre più piccola

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Orso polare a rischio, la sua casa sempre più piccola

Di anno in anno la “casa” dell'orso polare si riduce sempre più velocemente per colpa del riscaldamento globale: a gennaio l’estensione dei ghiacci artici era del 10% al di sotto della superficie rilevata in passato, secondo i rilevamenti della National Snow and Ice Data Center che utilizza misurazioni satellitari.

Si tratta complessivamente di almeno 1,36 milioni di chilometri quadrati sotto la media delle rilevazioni 1981-2010 (in genere attestata sui 13 milioni di kmq complessivi) e il mese di febbraio si sta concludendo con un ulteriore flessione rispetto alla media. Entro i prossimi 35 anni rischiamo di perdere il 30% della popolazione di orso polare finora stimata tra i ghiacci artici, un messaggio che il Wwf lancia alla vigilia della Giornata Mondiale dell'Orso polare che si celebra il 27 febbraio.

Gli scienziati hanno diviso la popolazione totale di orsi polari in 19 unità o sottopopolazioni: secondo le stime gli orsi sono complessivamente tra i 22.000 e i 31.000 esemplari (molte aree non sono state ancora esplorate) ma gli ultimi dati forniti dal gruppo degli specialisti dell'orso polare dell’Iucn mostrano che tre sottopopolazioni sono in declino e che esiste un alto rischio stimato di futuro declino vista la velocità di riduzione del ghiaccio marino.

Per il Wwf la sopravvivenza e la protezione dell'habitat dell'orso polare è un problema della massima urgenza: il team artico del Wwf Russia ha formato squadre che collaborano con le popolazioni locali contribuendo alla loro formazione per dissuadere, con metodi non cruenti, gli orsi polari che si avvicinano troppo ai centri abitati.

Il ritiro dei ghiacci, habitat delle loro prede, obbliga, infatti, questi animali a percorrere sempre maggiori tratti sulla terraferma e la difficoltà di trovare sufficiente cibo li spinge ad avvicinarsi pericolosamente ai centri abitati. La riduzione dei potenziali conflitti tra orsi e umani è un'altra delle sfide del Wwf per la salvezza della specie.

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