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E' ispirata al coleottero la propulsione spaziale per sonde e satelliti

22 luglio 2014 | 12.05
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Rivoluzionare il sistema di lancio aerospaziale rendendolo più ecologico e mantenendo allo stesso tempo elevate prestazioni dei motori è l'obiettivo del progetto europeo PulCheR

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Ispirata alla natura, in particolare a un tipo di coleottero, la propulsione spaziale del futuro. Rivoluzionare il sistema di propulsione aerospaziale rendendolo più ecologico e mantenendo allo stesso tempo elevate prestazioni dei motori è l'obiettivo del progetto europeo PulCheR (Pulsed Chemical Rocket with green high performance propellants), coordinato da Alta Spa, spin-off dell'Università di Pisa, e al quale partecipa il dipartimento di Chimica e Chimica industriale dell'ateneo pisano.

L'ispirazione dei ricercatori è partita dalla natura, o meglio da un insetto, il coleottero bombardiere, che per difendersi espelle ad intermittenza una miscela bollente che deriva dalla decomposizione dell'acqua ossigenata.

Dall'idea iniziale alle prove in laboratorio e così, dopo un anno dall'avvio di PulCheR, è stato collaudato con successo un catalizzatore a base di platino per la decomposizione del perossido di idrogeno ad alta concentrazione Htp (High Test Peroxide) che servirà da propellente nell'innovativo propulsore aerospaziale ad impulsi.

Il catalizzatore a base di platino, realizzato dal team di ricercatori dell'Università di Pisa, è una parte fondamentale del propulsore poiché permette di sfruttare il perossido di idrogeno al 98% come propellente, accelerando la sua decomposizione ad acqua e ossigeno.

La scelta del platino come elemento catalitico, opportunamente supportato su materiali con elevata resistenza termo-meccanica è risultata vincente. La prova è stata condotta integrando il catalizzatore in un prototipo di propulsore monopropellente sviluppato in precedenza da Alta Spa ed effettuando una serie di spari stazionari. Il passo successivo del progetto sarà la realizzazione del propulsore pulsato e l'ottimizzazione del letto catalitico.

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