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Animali: alcuni topi non hanno paura dei gatti, ecco il perché

03 luglio 2015 | 19.35
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Il gatto Ilya - Vera Voznessenskaya

Tutti noi abbiamo visto grossi ratti passare davanti al naso di un gatto senza fare un plissé. Ebbene, il segreto del coraggio dei topi sembra legato all'olfatto. Gli esemplari che sono stati esposti al potente odore di urina di gatto nei primi mesi di vita, più tardi non fuggono più davanti ai felini. Lo hanno scoperto i ricercatori russi del A. N. Severtsov Institute of Ecology and Evolution.

"Poiché i cuccioli di topo (meno di 2 settimane di età) vengono alimentati con il latte durante l'esposizione precoce all'odore del predatore, sperimentano un rinforzo positivo", spiega Vera Voznessenskaya, uno dei ricercatori dello questo studio. "Così non fuggono dai gatti quando più tardi vengono esposti al loro odore". I ricercatori hanno anche identificato la molecola nelle urine responsabile di questi effetti: la L-felinina. "Sapevamo già che l'odore influisce sulla riproduzione nei topi: infatti, questa molecola (L-felinina) è in grado di bloccare la gravidanza nelle femmine e di ridurre la dimensione della cucciolata", spiega il Voznessenskaya.

E' interessante notare che, se i topi 'sensibilizzati' da piccoli non fuggono dai gatti più tardi nella vita, continuano però a sperimentare cambiamenti ormonali caratteristici. "La precoce esposizione all'odore di gatto - dice la studiosa - cambia le reazioni comportamentali, ma non la risposta fisiologica nei topi. Da grandi, infatti, vedono" schizzare il livelli di ormone dello stress di fronte all'odore di felino, proprio come gli altri topolini.

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