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Profumo del maschio 'accende' la femmina ma la fa invecchiare prima

09 settembre 2016 | 20.04
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Immagine di repertorio (Xinhua)

'Profumo' di maschio. Gli animali emettono un'essenza chimica invisibile, che accende le femmine e le spinge a riprodursi. Ma le fa anche invecchiare prima. E' quanto emerge da una ricerca condotta su topi e nematodi, ma secondo gli studiosi si tratta di un meccanismo che potrebbe essere universale e coinvolgere tutto il regno animale, esseri umani inclusi. Nel mirino due feromoni maschili, dal potentissimo effetto.

"I segnali maschili - spiega sull'Independent Ilya Ruvinsky della Northwestern University - accendono la femmina e la spingono a mettere impegno nella riproduzione. Ma il loro organismo ne soffre. C'è un delicato equilibrio tra riproduzione e conservazione fisica e questo equilibrio potrebbe essere alterato dai maschi". In particolare, "un feromone causa pubertà precoce nelle giovani femmine e un altro rallenta l'invecchiamento del sistema riproduttivo di quelle mature, conservandole fertili più a lungo. Ma allo stesso tempo accelera l'invecchiamento dell'organismo". E se il meccanismo messo in luce dai ricercatori funziona in topi e nematodi, "anche i mammiferi i maschi producono segnali che manipolano il tempo della maturazione sessuale delle femmine", spiega Ruvinsky. L'idea è che il profumo invisibile possa giocare un ruolo simile in tutto il regno animale, con implicazioni anche per gli esseri umani.

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