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Salute: passeggiare 3 volte a settimana stimola cervello

18 febbraio 2014 | 14.31
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Roma, 18 feb. (Adnkronos Salute) - Passeggiare tre volte a settimana per 40 minuti può aumentare le dimensioni dell'ippocampo, una parte del cervello localizzata nella zona mediale del lobo temporale che ha un ruolo importante nella memoria a lungo termine. A stabilirlo è uno studio dell'Università di Pittsburgh presentato al congresso annuale dell' American Association for the Advancement of Science. Le dimensione del cervello si restringono con l'età, e l'ippocampo è una delle prime zone che si deteriorano quando si è colpiti dall'Alzheimer. Ebbene, secondo i ricercatori una camminata 'energica' fatta in modo regolare può invertire questa tendenza e far aumentare le dimensioni dell'ippocampo fino al 2% dopo un anno.

Per dimostrarlo gli scienziati hanno chiesto a 120 soggetti (uomini e donne) di età compresa tra i 55 e gli 80 anni di camminare per 40 minuti tre volte alla settimana. Ebbene, le scansioni cerebrali effettuate ad un anno di distanza dall'inizio della ricerca hanno mostrato che alcune regioni cerebrali dei partecipanti, tra cui proprio l'ippocampo, sono cresciute del 2%. Secondo Kirk Erickson, autore del lavoro, "non è necessaria una vigorosa attività fisica per vedere questi effetti di crescita sul cervello, ma quello che abbiamo verificato è che si può invertire l'orologio biologico di un paio d'anni". Se l'esercizio fisico "non è una bacchetta magica quando si tratta di combattere la demenza - conclude Erickson - può essere uno dei modi migliori per mantenere la mente acuta".

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