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Ricerca: scoperte cellule simil-staminali progenitrici di quelle del cuore

26 giugno 2015 | 09.47
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Passi avanti verso la rigenerazione di un cuore danneggiato dall'infarto. Un team di ricercatori della Perelman School of Medicine all'University of Pennsylvania hanno infatti identificato una specie di 'super-antenato', cellule progenitrici simili alle staminali, che producono esclusivamente 'pezzetti' di cuore. "Abbiamo individuato la cellula progenitrice che è coinvolta nella produzione del muscolo cardiaco, e abbiamo iniziato a definire i fattori che spingono questa cellula a crescere e a formare" un cuore, spiega Jonathan Epstein, primo autore dello studio che si è guadagnato la copertina su 'Science'.

L'evoluzione ha lasciato al cuore dei mammiferi una ridotta capacità di autoripararsi rispetto a pelle, ossa e altri tessuti. Ma la ricerca punta a stimolare questa capacità, e per farlo ha indagato sulla fase embrionale, quando il cuore si forma, a partire da cellule progenitrici. Ora gli scienziati hanno identificato la cellula chiave, chiamata cardiomioblasto, che dà origine solo a cardiomiociti. Ed esprime una particolare proteina quando è impegnata in questo compito: la Hopx. Lo studio, auspicano gli scienziati, costituisce un reale passo avanti verso la riparazione del cuore dall'interno, dopo un trauma come l'infarto.

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