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Startup: ecco 10 punti deboli che fanno fare marcia indietro agli investitori

14 maggio 2021 | 14.17
LETTURA: 4 minuti

Open Seed spiega quando chi si candida non viene poi portato a bordo e seguito dai mentor

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"Sui conti bancari italiani è presente una liquidità immobilizzata che ha superato i 1.700 miliardi di euro. Eppure, dall’altra parte esiste un’economia reale composta da startup e pmi innovative che non riesce a trovare i fondi necessari per poter crescere ed evolversi". A sostenerlo è Lorenzo Ferrara, presidente e co-founder di Open Seed, veicolo d’investimento nato nel 2016, con lo scopo di sostenere startup a elevato potenziale di crescita.

Investire nelle aziende più promettenti quando sono ancora nelle prime fasi della propria vita è il compito di Open Seed. Un lavoro non facile e frutto di una grande selezione. Infatti, solo una piccolissima parte delle startup che si candidano o che vengono presentate al team viene poi portata a bordo e seguita dai mentor di Open Seed. Lorenzo Ferrara illustra i 10 motivi che più spesso fanno fare marcia indietro a un investitore nei confronti di una startup.

1) Vorrei spiegare a voce. Qualche startup ci contatta senza dirci nulla dell’idea o del business, ma chiedendo subito un appuntamento per raccontarci tutto a voce. Questa cosa non ci piace. Fare lo 'sforzo' di mettere nero su bianco un progetto per spiegarlo è un passo fondamentale per iniziare un dialogo.

2) Prima di parlare serve un Nda. Si tratta di un atteggiamento che indica chiusura. Eppure, ci sono casi di startup che pretenderebbero di far firmare un Nda a chiunque fosse disposto ad ascoltarle. Noi le scartiamo subito. Non c’è idea che tenga senza un buon team alle spalle.

3) Numeri fantasiosi. Sappiamo tutti che il business plan di una startup early stage è per forza di cose un grande esercizio di stile. Ma indicare numeri falsi relativi a un fatturato che non esiste, solo per ingolosire l’investitore, è uno dei primi motivi per fare un passo indietro.

4) Lavoriamo altrove ma se troviamo i fondi ci dedicheremo al progetto. Un cliché fin troppo diffuso. Costruire un progetto da zero è faticoso e rischioso, ma non può essere fatto nei ritagli di tempo libero. Se tu non ti dedichi a pieno alla tua startup, significa che non ci credi fino in fondo. Allora, come puoi pensare che ci creda io e ci metta anche dei soldi?

5) Scalabilità limitata. Una startup si differenzia da qualsiasi altra impresa per la sua capacità di crescere in maniera esponenziale. Se individuiamo un elemento che rallenta o blocca la scalabilità, per esempio richiede una consulenza professionale per ogni nuovo cliente, facciamo marcia indietro.

6) Limiti del team. La composizione del team è fondamentale. Una squadra composta solo da tecnici senza co-founder con competenze in marketing e sales parte con delle difficoltà evidenti perché non sarà in grado di pianificare una strategia di vendita e di promozione/creazione del proprio brand.

7) Stipendi stellari. Tutte le startup hanno bisogno di fondi, saperli amministrare bene è un’altra cosa. Quando ci rendiamo conto che i founder si attribuiscono stipendi importanti già durante la fase di pre-seed, quando cioè la startup non sta ancora fatturando nulla, capiamo che per noi non va bene.

8) La startup che non decolla. Se la fase di startup dura già da oltre un paio di anni e il business non decolla, forse ci sono problemi a monte che dal nostro punto di vista non vale la pena accollarsi. In genere, tendiamo a investire su idee fresche e innovative in cui c’è anche entusiasmo e voglia di crescere velocemente.

9) Mercato troppo piccolo. Ci sono idee buone e team eccellenti che però decidono di lavorare all’interno di un mercato di riferimento troppo di nicchia o comunque troppo limitato che non offre margini di crescita. In quel caso, si potrà creare un’ottima azienda, ma non è una startup sulla quale noi punteremmo.

10) Un business model troppo lento. La velocità di esecuzione è uno dei fattori che connotano una startup. Noi non puntiamo su progetti che si basano su modelli di business con tempistiche troppo dilatate. Il mercato è in continua mutazione e quello che funziona adesso, potrebbe non avere lo stesso successo fra un anno.

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