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Tumori: Lancet, è possibile ridurre costi cure senza rischi paziente

14 febbraio 2014 | 17.27
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Roma, 14 feb. (Adnkronos Salute) - Oggi gli oncologi hanno l'opportunità di ridurre gli elevati costi dell'assistenza e delle terapie oncologiche senza mettere a repentaglio la salute dei pazienti. A stabilire sono gli esperti della John Hopkins University in un articolo pubblicato sulla rivista 'The Lancet Oncology'. I ricercatori individuano tre principali fonti di costi elevati per il cancro e sostengono che gli specialisti possono incidere in maniera sostanziale: intervenendo sulle pratica clinica di routine, sulle cure per il fine vita, nell'uso della diagnostica per immagini e, aiutati dall'industria, nell'abbassare i prezzi dei farmaci.

"Dobbiamo trovare le migliori modalità per gestire i costi in modo efficace mantenendo però la stessa la qualità", spiega Thomas Smith, docente di medicina palliativa e di oncologia della John Hopkins. Secondo Ronan Kelly, co-autore insime a Smith dell'articolo "l'invecchiamento della popolazione sta gonfiando il numero di nuovi casi di cancro e di conseguenza i costi di gestione. La priorità per gli oncologi dovrebbe essere proprio quella di cambiare i modelli di pratica clinica per cambiare rotta".

Nell'articolo Smith e Kelly spiegano come le maggiori opportunità per ridurre i costi dell'assistenza e delle cure in modo sicuro ed etico non è quello di introdurre nuovi trattamenti chirurgici o innovative sperimentazioni cliniche, ma "di ridurre, ad esempio, i ricoveri nell'ultimo mese di vita del paziente - avvertono - perché la maggior parte delle persone preferisce trascorrere quelle giornate a casa con la famiglia, piuttosto che in un ospedale. Questo - chiosano - porterebbe ad un risparmio notevole per le strutture".

Infine, Smith e Kelly sottolineano come il ricorso alla diagnostica 'hi tech', come la Pet, per rilevare la ricorrenza del cancro nei pazienti dopo i primi trattamenti, non è sempre la strada giusta. "Studi recenti - osservano - dimostrano che i tassi di guarigione sono altrettanto buoni quando le recidive sono scovate attraverso altri esami meno costosi". Un bel segnale sarebbe anche quello di "convincere l'industria ad abbassare i prezzi dei farmaci oncologici - concludono - una delle voci di spesa più elevate per gli ospedali".

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